漂浮在黑暗中如何使身体脱离思想?

发表时间:2021-07-19 15:17

当你的头脑与所有外部感觉断开时会发生什么?

首先,你脱掉衣服,戴上耳塞,然后走进一个漂浮的水箱,水温升到你皮肤的温度,并用泻盐饱和。您几乎感觉不到水,而且鉴于其高盐度,您可以毫不费力地漂浮。接下来,您关闭水箱的盖子,迎接黑暗。你什么也看不见,什么也听不见,什么也感觉不到……

或者你呢?最近对所谓的“感官剥夺”坦克的研究表明,尽管有这个绰号,但这些坦克的体验更像是感官增强。患有临床焦虑症的患者不仅要学会感受自己的呼吸和心跳,还要学会将这些感觉视为愉快的,并且与焦虑的联系较少

此外,负责上述发现的俄克拉荷马州塔尔萨市劳瑞德脑研究所 (LIBR)的同一位研究人员也发现,患者漂浮 60 分钟后,短期焦虑会大幅减少这表明在许多城市的商业漂浮中心都可以体验到的感觉减少是一种新颖的疗法,可以忘记内脏感觉(如心跳)与焦虑之间的旧联系,并学习这些感觉与放松之间的新联系(毕竟,你不能同时在水中恐慌和放松)。


漂浮改变大脑网络

但是漂浮是如何影响大脑活动的呢?为了找到答案,由贾斯汀·范斯坦 (Justin Feinstein) 领导的 LIBR 研究人员在每周 3 次每次 90 分钟的漂浮活动前后立即扫描了 24 名健康志愿者的大脑。使用功能性磁共振成像fMRI,他们将结果与从单独的一组收集的数据进行比较,该组在黑暗的房间里的记忆泡沫椅子上了三个疗程,而不是漂浮。结果表明,通信或“功能连接”“从不同大脑区域活动之间的相关性推断,大脑网络内部和之间的差异在两种情况下都降低了。这种减少的交流可能是多种情况下感官减少的标志,包括漂浮和坐在椅子上。

特别引人注目的是有关大脑默认模式网络(DMN) 的发现,该网络涉及走或自我参照过程。当参与者被要求只是休息而不做任何特别的事情时,DMN 往往会上线,这是研究志愿者在 fMRI 扫描期间给出的指示。就像冥想研究一样已经表明,当心理喋喋不休并且一个人将注意力集中在当下的感觉时,这个网络就会关闭,研究人员发现,DMN 的集线器或重要通信站点内部和之间的连接性在浮动后大大降低。此外,DMN 与另一个负责身体表征的网络(躯体运动网络)之间的连接在感觉减少后也变弱。尽管两种情况——躺在椅子上和漂浮——都表现出相似的连通性降低模式,但漂浮状态的下降幅度最大。


身心关系


作者发现浮动将 DMN(负责精神颤动)与躯体运动网络(负责身体表征)分离,在论文的标题中被简洁地概括为“让身体脱离思想”。我问医生范士丹如果这提出了一个悖论(怎么样,毕竟,不浮拿身体断健脑,增强interoception,或一个人一个人的身体内的感觉感受的能力)?

“我们看到的大部分内感受增强是在漂浮过程中发生的,”范斯坦博士通过 Zoom 告诉我。“我们实际上并没有在休息状态 [当参与者的大脑被扫描时] 观察一个活跃的内感受任务。” 由于 fMRI 需要一块巨大的磁铁,因此无法在漂浮罐内扫描参与者的大脑,因此研究人员在漂浮体验后发现的内容可能与感觉减少期间大脑中发生的情况略有不同。

但是回到标题——它是什么意思?“大脑对躯体感觉皮层的表征显示了漂浮后连接性的最大减少,这种减少的程度与漂浮体验引起的平静程度有关。当与后部 DMN 中发现的连接性降低相结合时,研究结果表明,漂浮会在大脑对身体的表征中诱导某种稳态。”


意识状态改变

这种连通性的降低,虽然在参与者漂浮后记录,但可能与偶尔在坦克中报告的体外体验有关。“漂浮从根本上改变了通过身体进入大脑的所有传入感觉信息,创造了这种静止的稳态,”范斯坦博士说。“突然之间,你没有引力了。突然间,你没有了所有的本体感觉肌肉紧张。现在,大脑第一次在没有重力和本体感觉的环境中体验身体。这是一种非常独特的状态……除了将某人送到外太空之外,您无法真正模拟漂浮状态。”

与前部 DMN(即网络的一部分朝向大脑皮层的前部)相比,后部 DMN(即网络的一部分朝向大脑皮层后部)的特定参与可能说明其在意识意识方面的参与程度更高cortex),神经科学家目前正在激烈争论的一个比较“前向默认模式不是有意识状态或自我意识的必要先决条件。这显然涉及,但没有必要,”范斯坦博士说,他本人发表了关于一名尽管额叶广泛受损但自我意识仍保留的患者的研究。“而我认为默认模式 [网络] 的这些后部区域是必要的,如果你要破坏它们......你会看到它与意识和自我意识的关系的更多因果效应。”


未来的研究

漂浮研究的下一步是什么?“我将继续与 [研究合著者] Sahib Khalsa 密切合作,”Feinstein 博士说,“他实际上已经找到了进行 fMRI 研究的方法,他在焦虑的患者处于兴奋状态时向他们注射合成形式的肾上腺素。扫描仪获得非常纯粹的心脑连接。” 未来的研究实际上可能会研究漂浮如何保护患者在漂浮后接受肾上腺素挑战时免受焦虑,同时扫描他们的大脑并获取新数据以测试关于漂浮如何减少焦虑的假设。